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为什么2月份这么短?怪罗马人咯!

时间: 2017年02月21日  来源:北京晚报  作者: 欧罗巴

  即使碰到闰年,2月都是一年中最短的月份。这是一个“细思极怪”的设计。因为地球绕太阳的一周是365又四分之一天,平均到12个月可以是30天或者31天。完全没有必要搞出这种28天的特例。

  网上流传,奥古斯都(Augustus)好大喜功从二月挪了一天放在以自己名字命名的8月(August),才造成了现在局面。这个说法显然并不了解这位凯撒养子兼继任者、原名屋大维、罗马帝国最牛逼的皇帝,同时也不太了解罗马人。

  如果抛开与我们生活、情感联系密切的华夏文明不谈,对现代文明产生深远影响的发明和创造,很多是来自罗马人。罗马人的体育场、议政方式、字母、建筑、还有穿不好显腿粗的凉鞋,都变成了现代生活的一部分。除此以外,罗马人还有引以为傲的法律制度。大陆法系从根上起就是罗马法的翻版。民法界对罗马法先贤有这样一个“客观”的评价:如果让1000多年前查士丁尼时期的法律人士来考中国现在的司法考试,除了社会主义法制建设这部分题需要背一背,就可以直接上考场了。

  如果说罗马法只影响了大陆法系,罗马的历法却演变成了全世界通行的日历。而这个历法中古怪的2月,要从罗马第一个国王(那是还是王政时代)罗慕路斯(Romulus)说起。我们对这位国王,一点也不陌生。他最广为流传的故事有两个。一个是,他和他兄弟都是狼喂大的。罗马这个名字也是从他们来的。

  当罗慕路斯眼瞅着自己统治的罗马已经越来越强大,节日越来越多,就决心搞本挂历!他最开始设计的日历,严格来说应该是月历,只有10个月。

  尽管世界各地的古人,在很早就测量出地球绕太阳一周是365.242天。可世界各地的古人,又不约而同地觉得用月亮的阴晴圆缺记录日期更为直观。中国用阴历(月亮历),古罗马人也选择了阴历。但他们的阴历最开始只有10个月,每个月30或者31天。一共304天,少了61.25天。罗慕路斯显然是一个心大的人……少就少了吧,反正都发生在冬季,对于农业社会也没什么重大影响。罗马人的一月依然是从春分前的第一个新月起算。

  不过这10个月的名字,曾经给很多学过英语,或者受拉丁语影响的语言的人造成过困扰。在这些语言里,数字词汇可以完全不同,但月份居然长得差不多。尤其是从9月到12月,书写差异极小,但逻辑问题极大:比如英语September中sept是法语中的7,October中Oct和英语8边型(octagon)、8八爪鱼(octopus)的词根,November中的nove和意大利语9一模一样,至于December里的Dec不就是英语十进制(decimal)的词根吗。

  这一切的混乱都是因为如今的9至12月,就是罗马人最开始设定7至10月。

  罗马王政时期的第二位国王努马。庞皮里乌斯(Numa Pompilius)和他的前任相比,好静不好动,每天爱琢么。琢磨来琢磨去,觉得挂历长成这样有点对不起老少爷们儿,就给大幅度的改动了一下。

  首先,罗马人觉得双数不好,单数吉利!于是原来是31天的月份依然保留,把所有原来30天的月份都改成了29天。另外每个太阳年,月亮都会玩12次移形换影,那么就应该搞12个月。

  于是,他增加了两个月:一月和二月。但3月依然是罗马人每年开始的第一个月,中文翻译的“一月”和“二月”是一年中最后两个月……这句话听起来感觉特别绕。但你想一下,星座为什么白羊座打头;或者圣斗士打十二宫,第一宫为什么是穆先生,就应该明白,3月原本才是一年的开始啊!

  为了把一年的总天数也规定成一个吉利的单数——355天,努马。庞皮里乌斯增加的一月是29天,2月是28天。但28天不是个偶数吗?心思缜密的努马。庞皮里乌斯设计的February来源于拉丁语februum(净化)。既然自带吉利感,那么28天就28天吧……

  所以2月28天,根本怪不到奥古斯都的头上。至于这个日历后来为什么发生了巨大变化,那还是要提一下奥古斯都的养父——凯撒。

  在凯撒改革之前,罗马的2月已经是28天。

  罗马国王再伟大,地球也不会围着他转。355天的月亮历过不了多久就会一团混乱。所以罗马人和中国古人一样,都启用了闰月的历法。但平心而论,闰月这个东西还是很麻烦的,而罗马人的闰月还经常被外部因素操弄。

  后来,在埃及待了很长一段时间,并且和埃及女王克里奥佩特拉成功传出过绯闻的凯撒(Julius Caesar)觉得,人家埃及人用的太阳历还是挺科学的嘛。

  于是,从公元46年,凯撒命令废弃阴历改用太阳历,一年365天。这时一月、二月已经成为年历的起始月份,他挑选了一些月份,补足为30或者31天。由于一年实际是365.242天,所以二月依然保持不动,每四年加一天。

  这时候的罗马日历已经和现代我们用的日历差不多了。除了他们当年2月加的一天,其实是加在23日上。

  今年不是闰年,所以 2月29出生的人会因为2000年前罗马人的决定,错过一个阳历生日。不过好在我们还有阴历。

(编辑:孙儿君)


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